Old boys network

De Gevangenpoort is opnieuw behaakt.
21 jaar nadat we de route in 1994 als eerste klommen.
De route is met één touwlengte van 40 meter verlengd.
We denken dat het een 6c+ of 7a is en de is start nu vanuit de ‘Jardin des Bananes’, een brede rots band met begroeiing waar je kunt lopen, op 50 meter boven de bodem van de kloof.

Michel Kleinjan

Michel Kleinjan

Begin juli kwam ik met Leonoor aan in de Gorge du Verdon.
Twee weken later kwam Maarten het team versterken.
Het was 10 jaar geleden dat we hier klommen.
Er waren twee doelen, het opnieuw behaken van De Gevangenpoort en training en coaching geven.
Hier het verslag over de enige door Nederlanders geopende multipitch route in de Gorge du Verdon.

Routes behaken in de Verdon kost tijd, bloed, zweet en vastberadenheid.
Totaal hebben Maarten, Leonoor en ik er twee weken voor nodig gehad om de klus te klaren.

Volledig afgerond is het project nog niet, de route kan wel in zijn geheel, veilig, geklommen worden.
Wat moet er nog gedaan worden?
De oude haken moeten verwijderd worden en de nieuwe touwlengte van 40 meter, moet nog geklommen worden.
De instap van de nieuwe, eerste touwlengte moet nog definitief gekozen en eventueel behaakt worden.

Nog voordat het beoogde team van drie klimmers en een fotograaf ter plaatse was besloten Leonoor en ik,
als team van twee, vast een start te maken met het behaken van de bovenste touwlengten.

In lengte 6 heb ik de laatste 20 meter iets verlegd zodat je recht omhoog klimt via een duidelijke scheur.

Leonoor in de uitklim.

Leonoor in de uitklim.

Er zijn meer Petzl haken gezet zodat je nu veilig kunt vallen.
De standplaats heb ik iets verlegd, 5 meter lager en iets naar rechts, met als doel het abseilen in de route te vereenvoudigen.
Het is nu zelfs mogelijk de start van de route via de ‘Jardin des Bananes’ te bereiken en kun je via de abseil van Sordidon ook naar beneden om De Gevangenpoort te klimmen.

Toen Leonoor mij voor het eerst liet zakken in de 5e touwlengte kwam ik er achter dat de traverse van ongeveer 10 meter, waar de touwlengte mee begint, alleen voorzien was van 6mm ‘spits’.

Daar kun je geen veilige voorklimval in maken!

De ‘spits’ zaten weliswaar dicht op elkaar maar zijn niet veilig genoeg voor een 7a traverse.
Die spits zijn vervangen en de traverse is nu voor vrij klimmen behaakt.
Het tweede deel van de lengte was voorzien van 4 haken op 25 meter klimmen in een overhangende hoekversnijding.
Daar zijn nu haken tussen geplaatst en enkele oude haken vervangen.
Mocht je de route gaan klimmen; we hebben een oude geslagen haak, diep in de versnijding laten zitten….

We herinnerden ons later dat we de spleet tijdens het openen hadden gezekerd met friends. Vandaar dat er maar 2 boorhaken in zaten.

Ons doel is De Gevangenpoort modern te voorzien van boorhaken zodat ook sportklimmers er van kunnen genieten.
Maarten heeft de vijfde touwlengte weer vrij geklommen en we zijn er blij mee!

Maarten in de traverse van de 5e touwlengte.

Maarten in de traverse de 5e touwlengte.

De zwaarste touwlengte is de vierde lengte, nu 7a/A0 en wellicht vrij te klimmen ergens in de 8e graad!

De vierde touwlengte was ingericht met hoofdzakelijk 6mm ‘spits’ te behoeve van het artificieel klimmen.
Er waren weinig boorhaken geplaatst in het tweede deel van de touwlengte.
De eerste helft is mooi klimmen maximaal 7a.
Vanaf de standplaats klim je via een klein gordijn van colonettes een dikke overhang in.

Je volgt een spleet die aan het eind van de overhang wordt bekroond met een grote bak van een greep.
Tot die greep is alles ‘slecht’ zowel de grepen als de treden staan precies de verkeerde kant op.
De overhangende hoekversnijding die volgt is voor ons niet vrij te klimmen.
We hebben wel de passen vrij kunnen maken aan toprope om zo te bepalen waar de boorhaken geplaatst moesten worden.

Dat is gelukt, sommige 6mm ‘spits’ laten we zitten zodat ook A0 een optie blijft. Wie o wie mogen we uitnodigen een poging te wagen de route volledig vrij te klimmen?

Werken in de 4e touwlengte

Werken in de 4e touwlengte

Ondertussen waren er 2 teamleden afgevallen, één klimmend teamlid zag carrière kansen en was genoodzaakt in Nederland interviews te ondergaan.
Onze fotograaf koos er zelf voor niet af te reizen naar de Verdon.
We hadden je graag voorzien van mooie beelden van het project.
Leonoor heeft nu de meeste foto’s gemaakt.

Nadat Maarten arriveerde was het aan Maarten en mij om het project af te maken.
We dalen samen af om elkaar te zekeren tijdens het behaken en klimmen van de nieuw beveiligde touwlengtes.

Maarten op de tweede standplaats

Maarten op de tweede standplaats

We zijn al om 7 uur afgedaald. Maarten werkt de route bij tot op de tweede standplaats die ochtend.
Alleen de 7b+ lengte, waar de originele route mee start rest nog opnieuw behaakt te worden als Leonoor ons via de portofoon zegt dat de lucht snel aan het betrekken is.
We moeten dan nog 150 meter omhoog mét ‘haulbag’ via de vaste statische touwen.
We doen het zo snel mogelijk met behulp van de stijgklemmen tot 30 meter onder de rand.

De eerst onweersklap dendert door de kloof en grote druppels klappen op de hete rots.

We twijfelen 2 seconden om een grotje in te duiken.
Nee, we gaan ervoor! Speed Climbing… met stijgklemmen.
Opgejaagd door de steeds hardere klappen van het onweer en meer regen kom ik als eerste boven.
Ik duik net onder de rand en roep Maarten te komen.
Spannend…. de ‘haulbag’ hangt nu los in de lucht en de regen, Maarten stijgt in snel tempo en bungelt tussen de grote tas 50 meter lager en de rand van de kloof.
Nog 20 meter, nog 10, 5 en we springen over de rand.
Leonoor komt tevoorschijn uit de bosjes en vangt ons op met tassen om alle klimspullen in te gooien.
Weer zo’n harde klap.
Tassen dicht en rennen bij de rand vandaan.
Stortregen en veilig in de auto wachten we de bui af.
Die middag trek ik de tas ophoog uit de kloof: Trangoworld heeft ons voorzien van waterdichte tassen die het ruige trekwerk in wand kunnen doorstaan.
Alles is nog droog.

Twee dagen later daalt Maarten nog één keer af om de laatste (eerste) touwlengte af te maken en misschien de verbinding te maken naar de ondergelegen ‘Jardin des Bananes’ de brede rotstuin met bomen ongeveer 50 meter boven de bodem van de kloof.

 

Maarten Verburg

Maarten Verburg

Die ochtend help ik Maarten op weg met zijn solo expeditie.
Hij daalt af met nog eens 20 boorhaken en een extra touw.
Het doel is de eerste originele 7b+ lengte te behaken en een nieuwe touwlengte toe te voegen tot in de ‘Jardin’.
En daarna af te dalen via de ‘Jardin des Bananes’ en terug te lopen via de bodem van de kloof.

Ray, de nieuwe fotograaf, zag nog net de laatste handelingen van Maarten door zijn lens, voordat Maarten geheel afdaalt en uit beeld verdwijnt.

‘PING’ een sms:
HET IS GELUKT! ROUTE AF INCL DE EXTRA LENGTE TOT ZO!

Naast alle klimmers uit de Nederlandse klim community die ons ondersteunen hebben we natuurlijk ook nog ondersteuning gehad van merken als Petzl, voor de haken, Tendon touwen die ons hebben gesponsord, Trangoworld voor project ondersteuning, FiveTen Nederland, BaseCamp uit Den Haag voor technische ondersteuning en met GoodClimbing heb ik geïnvesteerd in dit project, een huis huren voor het verblijf, aanschaf van klimmaterialen, stijgklemmen, zekerapparaten etc.

Rechts de tribune met publiek, links de wand.

Rechts de tribune met publiek, link de wand.

We zijn nu voor 80% onderweg met dit project.
Onze troef, de derde klimmer, gaan we alsnog meenemen, al is het nu later.
Want het opnieuw vrij klimmen van De Gevangenpoort met een team spreekt tot de verbeelding…

Maar tot nu toe is De Gevangenpoort een Old Boys Network…

Leonoor (45+) Maarten (45+) Michel (45-) deden het werk tot nu toe.
Op de laatste dag werd ons Old Boys Network compleet.
Rechtstreeks vanuit Den Haag meldde zich een nieuwe fotograaf: Ray (45+) en we zijn weer compleet!

'De Gevangenpoort' Centraal rechts langs de grote grot vanaf de groene band: 200 m. 7b+

‘De Gevangenpoort’ Centraal rechts langs de grote grot vanaf de groene band: 200 m. 7b+

Voor iedereen die heeft bijgedragen aan het opnieuw behaken van De Gevangenpoort: BEDANKT, W’LL BE BACK!

Wordt vervolgt met; de vrije beklimming… Michel Kleinjan

trangoworld

Tendon